Camp de concentration de Haidari (1943-1944)

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Le camp de concentration de Haidari ( en grec : στρατόπεδο συγκέντρωσης Χαϊδαρίου , de stratópedo Chaidaríou ,  en allemand : KZ Chaidari ) était un camp de concentration dirigé par la Schutzstaffel allemand dans la banlieue d'Athènes à Haidari pendant l'Occupation de la Grèce par les forces de l'Axe au cours de la Seconde Guerre mondiale . Opérant à partir de Septembre 1943 jusqu'à sa fermeture en Septembre 1944, il était le plus grand et le plus célèbre camp de concentration de Grèce pendant la guerre, connu sous le nom de « Bastille de la Grèce " .

C'était un camp de transit mis en place sur le terrain d'une caserne de l'armée grecque , et il est estimé que dans une année de fonctionnement , quelque 21.000 personnes y sont passées, y compris juifs , prisonniers de guerre italiens et prisonniers politiques grecs . La majorité de ces personnes a été transportée au nord , à Auschwitz dans le cas des Juifs , ou au travail forcé en Allemagne , tandis que d'autres ont été arrêtées pour interrogatoire par la Gestapo . On estime qu'environ 2000 détenus y ont été exécutés pendant le fonctionnement du camp.

Contenus

Situation

Après l'invasion allemande en avril 1941 et jusqu'en Septembre 1943, la plus grande partie de la Grèce était sous l'occupation italienne. Les Italiens avaient hérité des prisons grecques d'avant-guerre, qui abritaient un grand nombre de prisonniers politiques. Ils ont également construit un certain nombre de camps de concentration de leur propre initiative dans le sud de la Grèce.

Comme la tournure de la guerre se tourna contre l'Axe au printemps de 1943, les Italiens ont décidé de déplacer les prisonniers vers des lieux plus sûrs : les détenus des prisons Acronauplia et Trikala ont été transférés à Larissa. Toutefois, l’importance de la Résistance grecque dans la campagne les a forcés à transporter un grand nombre de prisonniers vers l'Attique.

Le 29 Août 1943, 600 prisonniers, dont 243 communistes qui avaient été emprisonnés avant la guerre par le régime de Metaxas, ont été envoyés de Larissa à Athènes . Ils sont arrivés le 3 Septembre, et ont été logés dans les casernes d'Haidari . Le régime dans le camp a été plutôt supportable dans un premier temps : visites et courriers ont été admis ; les détenus n'ont pas été confinés dans leurs chambres et n'ont pas eu à effectuer de travail manuel. Cependant, le contrôle italien sur Haidari a été de courte durée : le 8 Septembre 1943, l'Italie se rendit aux Alliés et le 10 Septembre, les Allemands prirent possession du camp.

Description du camp

 

Le fameux " bloc 15 " dans les années 1950.

 

Construit avant la guerre comme prison militaire, il est devenu un bâtiment strict d'isolement dans le camp. L'étroitesse, l'absence d'assainissement de base, la rupture avec le monde extérieur et la brutalité des gardes ont affecté la santé physique et mentale des détenus.

Le camp n'a jamais été achevé et ses structures ont été endommagées en 1941. Par conséquent, il était en mauvais état lorsque les premiers prisonniers sont arrivés, et la situation risquait de se détériorer dans les mois à venir lorsque le camp est venu sous contrôle allemand. Le camp avait une forme à peu près rectangulaire, entouré d'une triple clôture de fil de fer barbelé, avec des tours de garde tous les 200 m. La porte du camp était sur le côté ouest du bloc. La plupart des bâtiments a été regroupée sur la moitié nord du camp. Les Blocs 1 à 4 ont été situés là, construits dans une ligne décalée vers l'Est. Il s'agissait de deux bâtiments casernes, divisés en deux parties égales, mais distinctes, de l'Ouest et de l'Est, avec des entrées séparées pour chaque bâtiment. En outre, le coin nord-est comprenait les bâtiments de stockage, la salle à manger, les salles de bains (bloc 16) ; il contenait également les cellules d'isolement des femmes, les ateliers (bloc 21) et le siège du camp (bloc 20) . L'infâme bloc 15, situé à l'est du siège, était le centre de l'isolement absolu, avec les quarts des gardes du camp et le réfectoire. Dans le coin sud-est , se situait l'aile des femmes isolées (bloc 6) . Du temps des Allemands, le premier étage abritait les femmes juives, tandis que le deuxième étage était réservé pour les chrétiens. Au total, plus de 300 chrétiens et 2.500 femmes juives sont passées par Haidari , y compris les héroïnes de la Résistance telles que Iro Konstantopoulou ou Lela Karagianni (exécutées le 5 et le 8 Septembre 1944 respectivement ) .

Sous la botte des Allemands

Le nouveau commandant allemand , le sergent Rudi Trepte, a rapidement imposé un régime beaucoup plus rigide, avec des prisonniers confinés dans leurs chambres pendant leur temps libre, et les visites ont été réduites à une fois par mois.

Cependant, la population du camp a commencé à croître : 300 prisonniers de Kalamata sont arrivés en Octobre, et 400 ont été transférés des prisons d'Averof au début de Novembre 1943. Le 23 Novembre toutefois, Trepte et ses deux traducteurs grecs ont été arrêtés par la Gestapo, pour des raisons encore inconnues. Après quelques jours, le 28 Novembre, le camp passa sous l'autorité de la SS, et le Sturmbannführer Paul Radomski .

 

. Le commandant du camp, le SS- Sturmbannführer Paul Radomski .

Radomski était un " vieux combattant " du parti nazi, et l'un des premiers compagnons du chef de la Sécurité Reinhard Heydrich à Hambourg. C'est pourquoi il était considéré comme brutal, même par ses collègues officiers SS. Son CV le qualifiait de «primitif»  et du temps de son commandement au camp de concentration Syrets près de Kiev , il avait installé un régime de terreur, commandé des peines sévères même pour les plus petites infractions. Il avait souvent personnellement fouetté les détenus. Tout ceci s'est reproduit à Haidari .

Sous Radomski , les détenus des camps ont été répartis en deux équipes travaillant quatre heures chaque jour, sauf le dimanche. Les détenus ont été répartis en groupes de 100 hommes, avec un pseudo-centurion à la tête de chacun. Cependant, le travail n'était pas destiné à des fins productives, mais simplement  pour briser le moral des prisonniers : ils ont été contraints de creuser des trous puis de les remplir, de construire des murs pour ensuite les abattre.

La première exécution dans le camp a eu lieu le 7 décembre 1943, quand Radomski a personnellement exécuté un homme juif grec nommé Levi devant les prisonniers parce qu'il « avait tenté de s'échapper lors de son arrestation ". Cette exécution devait servir non seulement d'avertissement pour les autres, mais aussi, selon une étude psychologique d'après-guerre, de «mettre les détenus dans la peur constante de la perte de leur vie ".

Au total, après une année de fonctionnement, environ 1.800 personnes ont été exécutées, tandis que 300 autres sont mortes des suites de torture soit à Haidari soit au siège de la Gestapo, rue Merlin dans le centre d'Athènes . Dans ce nombre figurent 30 femmes, 104 invalides, et 230 étudiants.

Radomski a été relevé de son poste de commandement en février 1944, après avoir menacé de tirer en état d'ivresse sur son propre aide de camp .Il a été remplacé par le lieutenant Karl Fischer. Fischer a adouci les pratiques de son prédécesseur : avec moins de brutalité, il s'est appuyé sur des informateurs et des espions parmi les prisonniers. Malgré l'atmosphère quelque peu assouplie, Fischer a également supervisé le contenu de la plupart des activités sur le camp : au cours du printemps et de l'été 1944, les Allemands ont engagé des razzias constantes, du blocus et des arrestations massives à Athènes ce qui porta la population carcérale du camp à culminer à plusieurs milliers en Août, à peine deux mois avant la Libération. Plusieurs centaines de personnes capturées dans ces rafles ont ensuite été transportées en Allemagne pour le travail forcé.

Les politiques de représailles allemandes ont également connu une forte augmentation des exécutions ; la plus célèbre est le cas des 200  communistes qui ont été exécutés le 1er mai 1944 à Kaisariani en représailles des embuscades et assassinats, par des partisans de l'ELAS, entr’autres du général allemand Franz Krech à Molaoi en Laconie.

En Mars, les Allemands ont aussi emprisonné plusieurs politiciens éminents, qu'ils soupçonnaient de contacts avec les Anglais. Parmi eux, les anciens Premiers Ministres Georgios Kaphantaris , Themistoklis Sophoulis et Stylianos Gonatas, tous les dirigeants de l'Athènes SiPo chefs des partis d'avant guerre. Le libéral / SD , Walter Blume , avait prévu de les exécuter, ainsi que d'autres personnalités publiques. Comme l'armée allemande commençait à se retirer, laissant le pays dans la tourmente, en fin de compte, le projet " Chaos " de Blume a été rejeté par ses supérieurs et les hommes politiques ont été libérés au début de Septembre 1944 . Blume a été arrêté mais libéré en 1953 ; il est mort en 1977.

Juifs à Haidari

 

 

Une jeune femme pleure lors de la déportation des Juifs de Ioannina le 25 Mars 1944.

Presque tous les Juifs déportés dans l'ancienne zone italienne ont été tués quelques jours après leur arrivée à Auschwitz -Birkenau en Avril 1944.

Même si les Allemands avaient déjà expulsé les Juifs de Thessalonique, région qui se trouvait sous leur juridiction depuis 1941, ils n'ont pas inquiété immédiatement les Juifs de l'ancienne zone italienne. Les premiers Juifs sont arrivés à Haidari le 4 Décembre 1943 et ont été isolés dans le sous-sol du bloc 3 , mais leur nombre n'a augmenté que lentement. Les premières arrivées massives sont venues sur la fin de mars 1944, les Allemands traquant les communautés juives dans toute la Grèce. Dans ces opérations, Haidari a servi de camp de transit central vers les camps d'extermination en Europe centrale : le 23 Mars, environ 700 à 1 000 membres de la communauté d'Athènes ont été arrêtés et emmenés à Haidari, suivis quelques jours plus tard par 614 Juifs de l'Épire et de l'Ouest de la Grèce, y compris les Juifs avec des passeports étrangers .Au début de Juin, 1850 Juifs en provenance des îles ioniennes sont arrivés, et le 1er Août 1944, 1700 Juifs de Rhodes et du Dodécanèse. Ils furent tous transportés à Auschwitz.

 

L'histoire d'après-guerre et de la commémoration

Depuis la fin des années 1940, le camp a été utilisé par l'armée grecque, qui a établi une infanterie pour armes lourdes (ΚΕΒΟΠ) et une école de communication (ΚΕΔ) sur le terrain. Notamment, dans les années 1950, le bloc 15 a été de nouveau utilisé comme centre de détention. Cependant, après la défaite de la gauche dans la guerre civile grecque, la commémoration publique des lieux associés à son rôle dans la Résistance grecque a été interdite. Haidari, qui a été étroitement associée aux 200 communistes exécutés le 1er mai 1944, et devenue une base de l'Armée de fonctionnement, était donc hors de portée pour plusieurs décennies.